Электронный журнал BioDat

Саблезубые тигры – грозные и опасные хищники семейства кошачьих, полностью вымершие в древние времена. Отличительной чертой этих зверей были верхние клыки внушительных размеров, по форме напоминающие сабли. Что известно о саблезубых кошках современным учёным? Как они выглядели, как привыкли жить и почему исчезли? Перенесёмся назад сквозь толщу веков – в те времена, когда огромные свирепые коты, отправляясь на охоту, уверенно ступали по планете походкой истинных звериных царей…

О некоторых особенностях добывания и поедания крупных животных саблезубыми тиграми

 

Вагапов Ю.Г. – горный инженер
Сарьянова М.А. – инженер – технолог

               Эти ископаемые хищники, вымершие по геологическим масштабам только в нашевремя –  около 13 тыс. лет назад – были широко распространены на Земле.Их останки найдены в Северной и Южной Америке, они обитали в Африке, вЕвразии и не проникли, по-видимому, только в Австралию.
               Замечательной особенностью этих зверей, благодаря чему они приобрели широкуюизвестность, было то, что хищники имели очень длинные верхние клыки. Последнийбыли изогнутыми, слегка уплощенными и имели очень острый задний вогнутыйкрай и напоминали саблю, но согнутую в сторону острой кромки (см. рис.1). Другой принципиальной особенностью зубного аппарата саблезубых тигровявлялось то, что у них были слабые и неполное количество коренных зубов,поэтому эти плотоядные хищники, по-видимому, не могли отрывать и разжевыватьжесткие ткани своей добычи. [1]

stiger.png

               Отмеченные два и некоторые другие особенности черепа саблезубых тигровставят перед учеными ряд вопросов, по поводу которых среди специалистовнет общепринятой точки зрения. Так, до сих пор не вполне понятно и остаютсядискуссионными вопросы о том, каким образом эти хищники убивали крупнуюжертву, а так же неясно, как они поедали ее, имея слабые коренные зубы.Общепризнанным является только то, что саблезубые тигры были узкоспециализированнымихищниками, которые кормились мясом крупных травоядных животных, таких какмамонтов, мастодонты, слоны, носороги, ископаемые бизоны и другие. В связис этим многие ученые считают, что постепенное вымирание вначале многочисленныхтолстокожих животных было главной причиной вымирания и саблезубых тигров.Заметим, что ученые пытались объяснить загадки черепа саблезубых тигровпо – разному: одни полагали, что они были падальщиками, другие указывали,что зубной аппарат саблезубых тигров не вполне был приспособлен для поеданиятканей падали и он своими зубами мог есть только внутренности жертвы, вчастности ее печень. [1]
              Новейшие исследования на модели черепа саблезубого тигра, выполненные инженернымиметодами, по существу только подтвердили выводы биологов и, на наш взглядне добавили ясности в вопрос о том, как эти хищники убивали свои жертвы– крупных травоядных. [3]
               Учитывая изложенные обстоятельства, вниманию читателя нами предлагаетсядругая, более радикальная версия объяснения загадок саблезубых тигров.

1. Особенности охоты саблезубых тигров на крупных животных

               По сообщению проф. Быстрова А.П., обстоятельную статью которого мы в основномиспользуем в качестве источника научной информации о саблезубых тиграх,среди этих хищников были и мелкие виды. [1]. Мы полагаем, что все видысаблезубых тигров – крупные и мелкие – при охоте на животных, масса и размерыкоторых существенно (в разы) превышала их самих, не убивали жертву,а добивались лишь его обездвижения. Боле того, гибель объекта охоты дляних означал «брак в работе», так как они поедали жертву в живом виде.
               Это давало хищнику существенные выгоды, о чем станет ясно из последующегонашего описания. Поедание крупного по сравнению с самим саблезубыми тиграмиживотного должно было продолжаться довольно длительное время, даже еслив этом участвовала целая семья. Если добыча принадлежала одному или двумхищникам, то мяса одного гиганта, например мамонта, могло хватать на пропитаниев течение многих недель и даже месяцев. По этой причине сохранение жертвыживым как можно дольше было естественным и рациональным способом «консервирования»ценной добычи в надлежащей кондиции. В условиях Субарктики или в умеренныхзонах в холодное время года мертвая жертва замерзала в течение несколькихсуток, и его саблезубый тигр попросту не мог разрывать и разжевывать ввидуслабости коренных зубов. Что касается условий жаркого климата и теплоговремени года в умеренных климатических зонах, в такой среде крупное мертвоеживотное так же теряло свою ценность из-за ускоренного разложения трупа.
               Итак, сама охота с означенной целью обездвижения жертвы могла происходитьпримерно по следующему сценарию.
Саблезубый тигр внезапным броском на жертву вонзал в ее ногу клыкии острыми кромками двух клыков – кривых кинжалов, действуя как серпом,перерезывал на ней (ноге) мышцы, жилы, возможно, и нервные волокна, обеспечивающиефункционирование этой ноги. Здесь важно обратить внимание на то, что длинныеклыки на передней части пасти зверя не мешали укусу жертвы за ноги, т.к.поперечные размеры ног животного, например, в зоне коленных суставов, намногоменьше, чем его туловища или даже шеи. На наш взгляд, серповидно согнутыеклыки с острой кромкой являлись идеальным инструментом для выполнения описаннойхирургической операции на ногах даже крупных животных. По-видимому, моглобыть достаточным только одного взмаха парных «кинжалов» для того, чтобыперерезать мышцы ног жертвы до самой кости. Можно с большой вероятностьюпредполагать, что саблезубый тигр в первом броске хватал жертву не за любуюногу, а действовал в зависимости от того, какая пара ног объекта охотыявляется главным оружием самозащиты. В частности, если жертва относиласьк животным, защищающимися передними ногами, как это делают современныелоси, саблезубый тигр сначала стремился лишить его опоры на задние ноги,что было более безопасным для него. После этого жертва, лишившись опорына задние ноги, терял возможность эффективно использовать грозную силупередних ног. Если жертва была из животных, действующих при обороне задниминогами, как это делают современные лошади, для саблезубых тигров было целесообразнымсначала повредить ее передние ноги для лишения жертвы опоры в процессесамозащиты. Далее все происходило, по-видимому, по описанному выше сценарию.Итак, предположение о нападении саблезубого тигра преимущественно на ногисвоей жертвы допускает, что в процессе схватки с крупным, намного превосходящимего самого животным, хищник регулярно был вынужден в прямом смысле получать«по зубам» ударами ног жертвы. В связи с этим главное оружие саблезубоготигра – его клыки – в процессе эволюции вида с необходимостью приобретализащиту от поломок в процессе борьбы с жертвой. Эту задачу выполняли сосцевидныеотростки на передней части нижней челюсти саблезубого тигра. Клыки, уложенныев углублениях на этих отростках, были защищены от ударов как спереди, таки с боков [1]. На нащ взгляд, наличие указанной надежной защиты клыковот поломок является очень веским аргументом в пользу предположения о преимущественномнападении саблезубого тигра именно на ноги своих крупных жертв.

2. Поедание жертвы саблезубыми тиграми

               Для описываемой версии этого процесса в определенных условиях были бы болееуместными слова «использование добычи». Дело в том, что в Субарктике, вумеренных климатических зонах в холодное время года, в периоды оледененияи на других частях света, добыча саблезубого тигра (например, мамонта)являлась для хищника не только пищей, но и защитой от непогоды, источникомтепла для поддержания жизнедеятельности своего организма, комфортабельнымукрытием для его детенышей.
 

 2.1  Использование добычи саблезубым тигром в холодноевремя года

               Саблезубый тигр, свалив свою гигантскую жертву – мамонта в горячке боянаносил колото-резаные раны на периферические части конечностей жертвы,лакая кровь, вытекающую из этих ран. Далее хищник (или хищники), прижавшиськ телу жертвы, ложился с подветренной стороны для успокоения и отдыха послетяжелой битвы. Отдых длился несколько суток, в течение которых хищник грелсятеплом тела жертвы и был защищен от непогоды мохнатой шерстью на шкуремамонта. За это время на ранах жертвы развивались нагноения, вызванныенанесенной клыками саблезубого тигра инфекций (вполне вероятно, что в процессеэволюции саблезубых тигров в пасти зверя закрепились виды бактерий, наиболееполно отвечающих запросам хищника). Нагноения ран вызывали омертвение иразмягчение тканей вокруг него. Почувствовав запах созревшей пищи, хищникпросыпался и поедал размягченные ткани вокруг ран. При этом он клыкамирасширял раны, наносил другие раны на тело живой жертвы, тщательно вылизывализ ран гной и омертвевшиеся ткани, которые без сомнения, являлись самойаппетитной едой с точки зрения вкусов саблезубых тигров, привыкшей естьименно такую пищу. Очистка ран жертвы от гноя и омертвившихся тканей, отдалялмомент общего заболевания жертвы в результате интоксикации его организмапродуктами распада тканей тела. Далее, за время, пока саблезубый тигр усваивалпринятую пищу, на теле жертвы назревал следующий этап нагноения и воспалительныхпроцессов, и описанная процедура поедания жертвы повторялась. Необходимоучитывать, что спустя некоторое время на теле живой жертвы, в результатеего неподвижного или малоподвижного состояния, происходило интенсивноеобразование пролежней, аналогично тому, как это наблюдается на теле тяжело- больного человека. Этот процесс, как известно, приводит к размягчениюи распаду тканей вплоть до обнажения костей, которые вполне мог разжеватьсаблезубый тигр. Для этого хищнику требовалось время от времени передвигатьи переворачивать гиганта – жертву, чтобы добраться до таких размягченныхучастков его тела. (Здесь словом «гигант» в контексте изложения подразумеваетсяживотное, существенно крупнее по сравнению с самим саблезубым тигром, посколькусреди них, как отмечалось выше, были и мелкие виды). Однако можно думать,что работа по переворачиванию жертвы была вполне по силам саблезубым тиграм.В обосновании этого утверждения напоминаем читателям, что натуралистамиописан случай, когда леопард затащил зебру, которая намного тяжелее егосамого, на дерево для защиты от наземных хищников. Как долго продолжалсяописанный процесс поедания разлагающегося заживо животного, об этом будетниже приведены некоторые соображения. Здесь указываем на одно несомненное,на наш взгляд, явление во взаимоотношениях пары «хищник – жертва»: саблезубыетигры, обитающие в холодных климатических зонах, брали от жертвы энергиюне только в виде химических калорий, содержащихся в пище, но в прямом смыслеи саму физическую теплоту от теплой (парной!) пищи. Кроме того, они грелисьв объятиях живой жертвы, лишенной способности сопротивляться подобномуконтакту. Вполне вероятно, что в определенных условиях саблезубый тигр,для того, чтобы пережить долгий период холодов, мог впадать в состояниеподобное спячке современных медведей, барсуков и прочих, выбрав в качествелогова место, например, у живота мамонта, не нанося ему в начале спячкисерьезных ран. При этом хищник, можно думать, чутко прислушивался к биениюсердца жертвы, в расчете не упустить момент, когда начинать поедания можетбыть слишком поздно из-за замерзания туши в результате смерти жертвы.

2.2. Особенности поедания своей жертвы саблезубым тигром в теплоевремя

               В такое время подготовка тканей жертвы для поедания, скорее всего, приобреталанекоторые любопытные особенности. Вполне вероятно, что саблезубый тигрпри этом вступал в отношения симбиоза с насекомыми, личинки которых развиваютсяв ранах на теле животного. При таком содружестве с насекомыми «созревание»ран на мышцах жертвы, могло происходить более быстро, а главное, пища саблезубоготигра становилась еще более легкой для поедания, так как хищнику оставалосьтолько выбирать из ран копошащихся в ней личинок насекомых, съедая этумассу как зернистую кашу. Такой пищей, по-видимому, могли легко питатьсядетеныши саблезубых тигров, родившихся к наступлению теплого времени года,если события происходили в умеренных климатических зонах, или, например,к сезону дождей в условиях субтропиков. Можно предполагать, что пища, состоящаяпреимущественно из живых личинок и насекомых в биологическом смысле былаболее полноценной, чем пища саблезубого тигра в остальное время года, таккак в процессе развития личинки насекомых усваивали, кроме тканей животногожертвы, кислород воздуха, солнечную энергию и так далее, что вполне отвечалозапросам организма детенышей саблезубого тигра. Заметим, что описанныйспособ употребления и усвоения мяса животных с использованием промежуточногозвена в пищевой цепочке – в виде личинок насекомых, который, по-видимому,использовал саблезубый тигр, не является приемом, характерным только длянего. Этому способу иногда прибегают и другие плотоядные существа со слабымзубным аппаратом, в частности, человек. Известно, что даже в новейшее времясреди некоторых народов – скотоводов Центральной Азии применялся аналогичныйприем подготовки мяса домашнего животного для приготовления еды. На практикеэто осуществлялось примерно следующим образом. Тушка животного, напримеровцы, отделялась от шкуры и подвешивалась на жарком солнцепеке, а под нейподстилалось что-нибудь, например, ее же шкура. По мере развития личинокна тушке личинки стряхивались (смахивались) на шкуру и затем использовалисьв качестве еды. Нельзя не заметить, что указанный своеобразный, по-видимому,очень древний, способ поедания овцы людьми обладает рядом достоинств. Приэтом отпадает или резко сокращается расход топлива для подготовки мясав качестве блюда, так как топлива нужно только для, например, легкого поджариванияличинок, что совсем немаловажно для полупустынных степей без древеснойрастительности. Такая еда имеет еще то – несомненное достоинство, что онаможет быть употреблена совершенно беззубыми или людьми со слабыми зубами,причем в пищу может употребляться старое животное с жестким мясом. В заключениесообщения о питании саблезубых тигров приводим слова проф. А. П. Быстроваиз его названной выше статьи, который писал, что « только очень своеобразныйспособ питания мог обусловить все своеобразие зубного аппарата саблезубыхтигров» (курсив наш). Можно полагать, что таким своеобразным способоммогли быть описанные нами выше приемы добычи, и использования и поеданияжертвы с сохранением ее в живом виде, в результате которых зубной аппарат саблезубых тигров стал таким, каким их ископаемые остатки обнаруживаютсяв наше время.

3. Как долго могла сохраняться добыча саблезубых тигров в живом виде?

               Представляется вполне очевидным, что те особи или популяции саблезубыхтигров, у которых крупная добыча в виде «живого консерва» для питания илиживого средства для укрытия от непогоды или теплого логова для новорожденногомолодняка сохранялась дольше, оказывались в более выгодном положении иимели больше шансов на выживание в борьбе за существование. Вне сомнения,это обстоятельство влияло на направление процесса естественного отборасаблезубых тигров в процессе их исторического развития, в результате чегосаблезубый тигр «умел» поддерживать жизнь поверженного им гигантского животного,не допуская принципиальных грубых «ошибок». Выживали те саблезубые тигры,у которых в очередности поедания различных частей тела жертвы последниминаносились повреждения, не приводящие к остановке сердца, дыхания, к чрезмернымпотерям крови. Кроме того, тщательное вылизывание ран жертвы от гноя, омертвившихсятканей способствовало предотвращению общего заражения организма жертвытоксинами, образующимися в результате распада тканей тела животного. Заметимчто присутствие в открытых ранах животного большого количества червей –личинок насекомых, также могло способствовать этому, так как сравнительнонедавно было установлено, что черви, развивающиеся в открытой ране человека,способствуют защите организма, а также ускоряют заживлению раны. В связис последним обстоятельством вполне правомерно предположить, что и слюнасаблезубого тигра могла обладать аналогичным свойством – способностью поддержанияжизнедеятельности организма жертвы, которое могло выработаться в результатеестественного отбора, а также из-за тесного симбиоза саблезубых тигровс теми же личинками насекомых, развивающихся на ранах жертвы саблезубоготигра и так же, как и он питающихся тканями тела животного вокруг ран.Итак, можно даже предполагать, что процесс естественного отбора мог сделатьсаблезубого тигра отличными санитарами и процедурными медработниками: онибезупречно очищали раны от гноя, омертвившихся тканей. Они, по-видимому,наносили раны на тело животного, не затрагивая пульсирующую крупную артерию,переворачивали туловище жертвы (с целью добраться до мягких тканей на егопролежнях) – это отдаляло время отека легких, который мог произойти в результатедолгого пребывания жертвы в одном неподвижном положении.
               Что касается источников энергии, за счет которого поддерживалась жизнедеятельностьорганизма жертвы, лишенной возможностью питаться, пить воду, здесь необходимоиметь ввиду следующие обстоятельства. Мамонты, бизоны, мускусные быки идругие животные, обитавшие в суровых условиях Арктики и субарктики, из-запогодных условий не имевшие возможности регулярно есть, должны были обладать значительным резервом в организме  в виде внутреннего сала и жирав тканях. Об этом свидетельствуют современные виды животных – чем севернееони обитают, тем они упитаннее. Таковы арктический заяц по сравнению сзайцами средних широт, рябчики, глухари по сравнению с их более южнымисородичами и так далее. По этой причине упитанное животное, не расходуяэнергию на движение, защищенное от губительного действия холодных ветровсугробом снега зимой, вполне мог оставаться живым в течение многих месяцев,являясь логовом и едой для саблезубых тигров как крупных, так и мелкихвидов. В этой связи читателям напоминаем, что бурый медведь средних широт,залегающий на зиму в «спячку», до весны остается весьма упитанным и егоподкожный жировой запас служит зимой преимущественно для теплозащиты, ион расходует запасы жира весной, после выхода из берлоги, когда нужно пережитьпериод весенней бескормицы. Итак, добыча саблезубого тигра также могламесяцами оставаться живой без приема пищи, а потребность организма егов воде могла удовлетворяться за счет переработки жира в организме аналогичнотому, как обходятся без питья современные медведи, барсуки, суслики и другиеживотные, проводящие многие месяцы в норах в условиях зимы в средних климатическихзонах, а в пустынных регионах – верблюды, обладающие запасом жира для существованиябез потребления воды значительное время.
               В какой-то мере схожая причина, по-видимому, способствовало продолжительномусохранению крупной жертвы саблезубого тигра в живом виде и в условиях субтропиков,где чередование сухого и влажного сезонов года могла выработать у крупныхтравоядных животных способность выживать в условиях продолжительного недостаткапищи и воды.
В заключение статьи вынуждены отметить одну следующую аналогию во взаимоотношениях«жертва – хищник», которая обнаруживается между саблезубом тигром и человеком.Человек, как и саблезубый тигр, использует жертву – домашних животных,имея их в своем распоряжении в живом виде. При этом человек, как и саблезубыйтигр, не ограничивается только поединком жертвы, а берет от него до убийства,шерсть, яйца и прочее. В суровых условиях субарктики пастухи греются утела оленя, табун которых они пасут. Можно предположить, что первобытныеохотники, обитающие в пещерах или землянках, стропилами которых служиликости мамонтов, пережидали настигшую вдали от жилища непогоду, греясь утуши поверженного, возможно, даже не убитого мамонта, как это делали саблезубыетигры. Всему этому, а так же приемам охоты на гигантских животных, возможно,люди учились у саблезубого тигра, так как по воле судьбы человек и саблезубыйтигр в некоторый исторический промежуток времени прожили вместе: саблезубыйтигр – во время заката их владычества над исполинами и гигантами в миреживотных на суше, а человек – в самом начале эпохи его царствования напланете Земля.

Литература:

1. Журнал «Природа», Москва, 1950, №12 «Саблезубые тигры»
2. Журнал «Природа», А.П. Быстров. «Находка саблезубого сумчатого хищника»1934, N12, стр.80-81
3. По материалам статьи http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/hi/russian/sci/tech/newsid_7026000/7026299.stm

Дата: 19.02.10

back.gif

Внешний вид

О том, как в действительности выглядит животное саблезубый тигр, можно только догадываться, ведь образ, созданный учеными, весьма условный. На фото саблезубый тигр совсем не похож на ныне живущих представителей кошачьего семейства. Большие клыки и медвежьи пропорции делают его уникальным и неповторимым в своём роде. Размеры саблезубого тигра сопоставимы с линейными параметрами крупного льва.

  • Длина тела 2,5 метра, высота в холке 100 — 125 см.
  • Непривычно короткий хвост имел длину 20 — 30 см. Такая анатомическая особенность лишала хищников возможности быстро бегать. При поворотах на большой скорости они не могли удерживать равновесие, маневрировать и просто падали.
  • Вес зверя достигал 160 — 240 кг. Крупные особи из вида Smilodon populator превышали по весу бенгальского и амурского тигра, имели массу тела 400 кг. Хищник отличался мощным борцовским телосложением, несуразными пропорциями туловища.
  • На фото саблезубые кошки имеют хорошо развитую мускулатуру, особенно на шее, груди и лапах. Передние конечности у них длиннее, чем задние, широкие стопы заканчиваются острыми втяжными когтями. Саблезубая кошка могла легко захватывать противника передними лапами и что есть мочи валить его на землю.
  • Череп саблезубого тигра был 30 — 40 см в длину. Лобная и затылочная части сглажены, массивная лицевая часть вытянута вперёд, сосцевидный отросток хорошо развит.
  • Челюсти распахивались очень широко, почти на 120 градусов. Особое крепление мышц и сухожилий позволяли прижимать хищнику верхнюю челюсть к нижней челюсти, а не наоборот, как у всех современных кошек.
  • Верхние клыки саблезубого тигра снаружи торчали на 17 — 18 см, их корни проникали в кости черепа почти до самых глазниц. Общая длина клыков достигала 27 — 28 см. Они были сдавлены с боков, хорошо отточены на самых концах, заострены спереди и сзади, имели зазубрены. Необычное строение позволяло клыкам повреждать толстую шкуру животных и прокусывать плоть, однако лишало прочности. При попадании в кости жертвы клыки легко могли сломаться, поэтому успех охоты всегда зависел от правильно выбранного направления и точности удара.
  • Шкура хищника не сохранилась и её цвет можно установить только гипотетически. Окрас, скорее всего, являлся маскировочным приспособлением, а потому соответствовал местности обитания. Вполне возможно, что в палеогеновый период шерсть имела песочно-жёлтый оттенок, а в ледниковый период встречался только белый саблезубый тигр.

Кошка или тигр?

Прежде всего следует оговориться, что термин “саблезубые тигры”, который кажется таким привычным, на самом деле неверен.

Биологической науке известно подсемейство саблезубых кошек (Machairodontinae). Однако с тиграми эти древние животные имеют исключительно мало общих черт. У первых и вторых существенно разнятся пропорции и строение тела, по-разному соединяются с черепом нижние челюсти. К тому же полосатая “тигровая” окраска ни для кого из саблезубых кошек не характерна. Их образ жизни также отличен от тигриного: палеонтологи предполагают, что эти животные не были одиночками, живя и охотясь прайдами, подобно львам.

Однако поскольку термин “саблезубые тигры” употребляется почти повсеместно, и даже в научной литературе, далее мы также будем использовать эту красивую аллегорию.

саблезубые тигры

Виды

  • Вид Smilodon fatalis появился на американских континентах 1,6 миллиона лет назад. Имел средние размеры и массу, сопоставимую с массой современного тигра – 170 — 280 кг. К его подвидам относятся Smilodon californicus и Smilodon floridus.

  • Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.

  • Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми.

Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива. Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis. Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Период саблезубых тигров

Саблезубые кошки населяли Землю довольно долгое время – более двадцати миллионов лет, появившись впервые в раннем миоцене и исчезнув окончательно в поздний плейстоценовый период. За всё это время они породили множество родов и видов, значительно различающихся внешностью и размерами. Однако гипертрофированные верхние клыки (у некоторых видов они могли достигать более двадцати сантиметров в длину) и свойство очень широко раскрывать пасть (порой даже на сто двадцать градусов!) традиционно составляли их общие черты.

вымершие животные

Где обитали саблезубые кошки

Принято считать, что древний саблезубый тигр обитал на всех континентах за исключением лишь Австралии и Антарктиды. Центром распространения этих зверей по миру предположительно была Азия.

Археологические находки свидетельствуют в пользу того, что на территории современных Азии и Европы обитали в основном представители трибы махайродовых. А вот оба американских континента населяли преимущественно смилодоны.

В Африке саблезубые кошки полностью вымерли около пятисот тысяч лет назад, в то время как с территории Европы и Северной Америки они исчезли всего около тридцати тысяч лет назад.

Образ жизни и поведение


Древний саблезубый тигр – представитель совершенно иной эпохи и по своему поведению мало чем напоминает современных кошек. Не исключено, что хищники жили социальными группами, куда входили три — четыре самки, несколько самцов и молодые особи. Вполне возможно, что количество самок и самцов было одинаковым. Охотясь сообща, животные могли поймать более крупную дичь, а значит обеспечить себя большим количеством пищи.

Эти предположения подтверждаются палеонтологическими находками – у одного скелета травоядного часто находили несколько скелетов кошек. Животное, ослабленное травмами и болезнями, при таком образе жизни всегда могло рассчитывать на часть добычи. Согласно другой теории, соплеменники не отличались благородством и съедали больного родственника.

Среда обитания саблезубого тигра

Саблезубые тигры довольно долго господствовали на территориях современной Южной и Северной Америки с начала четвертичного периода – плейстоцена. В гораздо меньших количествах, останки саблезубых тигров, были найдены на материках Евразия и Африка.

Средой обитания для них были участки, с невысокой растительностью, похожие на современные саванны и прерии. Как саблезубые тигры жили и охотились в них, можно увидеть на картинках.

Питание

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Саблезубый тигр. 1 часть. Видео (00:14:18)

Когда вы слышите это имя, на ум приходит одно — безжалостный и свирепый хищник. Саблезубый тигр — огромная кошка, приспособленная к охоте на самую большую добычу. Этот исполин, обладавший невероятной силой и вооружённый 17-ти сантиметровыми клыками, острыми как нож, господствовал на Американских континентах почти 2 млн. лет. Но внезапно саблезубые тигры непостижимым образом исчезли. Сегодня, наука и новейшие компьютерные технологии позволяют нам заглянуть на 100 веков назад и вернуть к жизни это устрашающее создание.

Ссылки

  • Саблезубые кошки обладали слабым укусом. membrana.ru (2 октября 2007). Проверено 26 октября 2013.
  • Смилодон — Вымершие животные вики
  • Саблезуб — Фантастические существа вики
Саблезубые хищники
Нимравиды
  • Нимравины Диниктис
  • Динайлур
  • Nimravus
  • Pogonodon
  • Гоплофонины
    • Гоплофонеус
    • Eusmilus
Саблезубые кошки
  • Machairodontini Гомотерии
  • Махайроды
  • Metailurini
    • Динофелисы
    • Метаилурус
  • Smilodontini
    • Мегантереон
    • Смилодоны
    • Rhizosmilodon
Другие саблезубые хищники
  • Сумчатые саблезубые Сумчатый саблезубый тигр
  • Махероиды
  • Барбурофелиды

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигры живы.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.

Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги как вымершие виды.

Кем были саблезубые тигры и почему они вымерли?

В действительности нет никаких подтверждений того, что тигр саблезубый был полосатым, как его современный тёзка….

Kem-byli-sablezubye-tigry-i-pochemu-oni-vymerli.pngВ действительности нет никаких подтверждений того, что тигр саблезубый был полосатым, как его современный тёзка. С настоящим panthera tigris доисторический хищник имел общего предка, был успешен в охоте и силен, но вымер, как многие разновидности млекопитающих, в начале голоцена.

5. Капский лев

Капский лев

Каспийский лев имеет шаткую позицию в классификации больших кошек. Некоторые натуралисты утверждают, что не следует относить этих львов к отдельному подвиду, считая кайспиского льва просто географическим ответвлением все еще сохранившегося трансваальского льва. На самом деле, очень сложно отличить отдельный подвид от изолированной популяции. В любом случае, последние экземпляры этих представителей больших кошек вымерли в конце 19-го века.

Европейский лев

Европейский лев

Интересен тот факт, что палеонтологи относят к европейскому льву целых три подвида: Panthera leo europaea, Panthera leo tartarica и Panthera leo fossilis. Их объединяют сравнительно большие размеры тела (некоторые самцы весили около 200 кг, самки были немного меньше) и восприимчивость к посягательству и захвату территорий представителями ранней европейской цивилизации: к примеру, европейские львы часто участвовали в гладиаторских боях на аренах древнего Рима.

Женские и мужские тату

Если Тигр – это мужской символ, традиционно используемый для украшения мужского тела, то его лапа – это традиционное женское тату (смотрим примеры на фото). Картинки с изображением следов зверя означают животную страсть. Они могут быть небольшими и малозаметными (на руке, тыльной стороне запястья, лодыжке) или занимать большую часть спины.

Предлагаем ознакомиться: К чему божья коровка села на шею. Приметы божьей коровки

Каждый представитель сильной половины человечества старается привлечь к себе внимание женского пола. На руках и груди мужчин часто встречаются тату в виде тигра. Именно этот важный зверь характеризует его обладателя. Мужчины данным рисунком доносят окружающим то, что они могут с легкостью постоять не только за себя, но и за своих близких и родных людей.

Части тела, где можно наносить татуировку «Тигр»

Если вы хотите нанести себе татуировку с изображением данного зверя, то стоит ее расположить на участке тела, где рисунок будет смотреться оригинально и гармонично. Данный орнамент стоит делать в более объемном варианте, иначе вся его красота потеряется, и будет смотреться расплывчато. Крадущегося тигра зачастую набивают на руках и ногах.

Если это нога, то тигр расположен в направлении колена, а если рука, то к запястью. Многие люди хотят, чтобы их «охранник» красовался на плече, а его тело спускалось к локтю. Данный вариант смотрится загадочно. Выглядывающая мордочка тигра из-под короткого рукава рубашки придает образу игривость и некую опаску.

Интересные факты о саблезубых кошках

Большое количество останков саблезубых хищников было найдено в штате Калифорния. Из смоляных ям, расположенных на ранчо Ла-Брея, палеонтологи извлекли останки животных, существовавших на Земле во времена позднего плейстоцена. Увидеть коллекцию древней фауны можно в музее Лос-Анджелеса.

В Южной Америке, до её воссоединения с Северной, обитал тилакосмил – сумчатый саблезубый тигр. Он походил на представителей семейства кошачьих только внешне, но относился совершенно к другому отряду. Его гигантские передние клыки росли всю жизнь, а корни зубов доходили до лобной кости. В нижней челюсти были расположены особые «ножны», которые защищали большие передние зубы при закрытой пасти. После того как Южная и Северная Америка объединилась участком суши, тилакосмил вымер, не выдержав конкуренцию хищников, пришедших с севера.

В ближайшем будущем ученые планируют клонировать саблезубых тигров, используя генетический материал доисторических хищников, найденный в вечной мерзлоте. Лучшим донором яйцеклеток и «суррогатной матерью» станет африканская львица.

Источники:

http://givotniymir.ru/sablezubyj-tigr-opisanie-osobennosti-sreda-obitaniya-sablezubyx-tigrov/
http://thewildlife.ru/vymershie-zhivotnye/sablezubyy-tigr-smilodon/
http://mei-sonnen.ru/kem-byli-sablezubye-tigry-i-pochemu-oni-vymerli.html

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...