Комодский варан 🌟 Фото, описание, ареал, питание, враги ✔

Комодские вараны, также называемые «драконами» – крупнейшие из ныне существующих ящериц и одни из немногих представителей древней мегафауны, которые дожили до наших дней. Ученые в ходе нового исследования выяснили, почему это…

Происхождение вида и описание

Фото: Комодский варан

Фото: Комодский варан

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Комодский варан животное

Фото: Комодский варан животное

Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан

Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.

Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Сколько живет гигантский комодский варан?

При наблюдении за варанами с острова Комодо в неволе ученые установили их продолжительность жизни в 25 лет, но, вполне вероятно, что в естественной среде обитания данный показатель может быть выше. Некоторые исследователи склоняются к мысли, что в природе «комодский дракон» может доживать до 50-62 лет.

Автор фото: Ravn

Чем питается комодский варан?

Фото: Комодский варан пресмыкающиеся

Фото: Комодский варан пресмыкающиеся

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.

Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное комодский варан

Фото: Животное комодский варан

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение

Фото: Комодский варан

Фото: Комодский варан

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Яд комодского варана

На нижней челюсти комодского варана расположена пара ядовитых желез, вырабатывающих белки, разжижающие кровь, снижение кровяного давления и вызывающие паралич. В слюне этой ящерицы содержится более 50 различных вдов бактерий, вызывающих воспаление раны и заражение крови. Протоки ядовитых желез расположены у основания зубов, таким образом яд смешивается со слюной.

Из более, чем 70 видов варанов, комодский варан выделяется своими габаритами и свирепостью! А самый маленький его сородич имеет рост 28 см при весе всего 140 грамм. Все вараны имеют хищную натуру, независимо от места обитания, будь то Австралия, Азия или Африка. Самое густонаселенное и многовидовое царство ящериц расположено в Новой Гвинее.

Естественные враги комодских варанов

Фото: Большой комодский варан

Фото: Большой комодский варан

В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.

Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.

[править] Источники

  1. ↑ 1,0 1,1 Ананьева Н. Б., Боркин Л. Я., Даревский И. С., Орлов Н. Л. Пятиязычный словарь названий животных. Амфибии и рептилии. Латинский, русский, английский, немецкий, французский./ под общей редакцией акад. В. Е. Соколова.— М.: Рус.яз., 1988.— С.269. — 10500 экз.— ISBN 5-200-00232-X
  2. А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова Жизнь животных. Земноводные. Пресмыкающиеся / под ред. В. Е. Соколова. — 2-е изд.— М.: Просвещение, 1985. — Т.5. — С.245. — 300000 экз.
  3. Dragon’s Paradise Lost: Palaeobiogeography, Evolution and Extinction of the Largest-Ever Terrestrial Lizards (Varanidae)(англ.)
  4. Комодский варан оказался ядовитым
  5. Филип Ям. Девственное размножение комодских варанов
  6. Н. Ю. ФЕОКИСТОВА Играющий «дракон» По материалам журнала Nature Australia.2002.V.27.№ 5.

Популяция и статус вида

Фото: Комодский варан в природе

Фото: Комодский варан в природе

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Интересные факты

  • Известны случаи выкапывания варанами трупов из могил. По этой причине местные жители закапывают над гробом бетонную плиту.
  • Вараны представляют опасность для человека, особенно для детей. Если вовремя не обратиться за медицинской помощью, то возможен смертельный исход.
  • Продолжительность жизни комодского варана составляет 40 лет
  • У комодских варанов отсутствуют естественные враги, кроме человека. Но молодые особи могут стать жертвой различных хищников, например, гребнистого крокодила.
Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...