Вымерли или нет морские коровы и как они выглядели

Морские коровы, морские млекопитающие, фото, интересные факты

Описание

С весом до 10 тонн, эти млекопитающие были самыми крупными в голоценовой эпохе, за исключением китообразных. Их массивные тела помогали им сохранять тепло. В отличие от других сирен, морские коровы не могли полностью погружаться под воду и защищать не погруженную часть от пересыхания или ранения льдом и острыми камнями; эти млекопитающие имели наружный слой кожи толщиной 2,5 см. Еще одна адаптация капустницы – слой жира, толщиной до 10 см. Эти водные животные имели коричневато-черный окрас, в то время как у некоторых особей были белые пятна. Стеллеровы коровы обладали грубой кожей, похожей на кору дуба, на которой присутствовали бугорки и углубления. Передние конечности животного в длину составляли более 60 см.

У морской коровы была небольшая голова с большой нераздвоенной верхней губой. Это беззубое млекопитающее имело 3-ех сантиметровые роговые пластины, с помощью которых пережевывало пищу. У животного были маленькие глаза, которые располагались между ушами и носом, а чтобы защитить глаза во время плавания, у них была мигательная перепонка. Позвоночник этого животного состоял из 17 грудных, 3 поясничных, 34 хвостовых и 7 шейных позвонков.

Происхождение вида и описание

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Свое развитие семейство начало в эпоху миоцена. По мере продвижения на север Тихого океана животные приспосабливались к более холодному климату и росли в размерах. Питались они холодоустойчивыми морскими растениями. Этот процесс привел к появлению морских коров.

Видео: Морская корова

Впервые вид был открыт Витусом Берингом в 1741 году. Мореплаватель назвал животное стеллеровой коровой в честь немецкого натуралиста Георга Стеллера — врача, путешествующего с экспедицией. Большая часть информации о сиренах базируется именно на его описаниях.

Интересный факт: Судно «Святой Пётр» Витуса Беринга потерпело крушение у неизведанного острова. После высадки Стеллер заметил множество бугорков на воде. Животных сразу прозвали капустницами из-за их любви к ламинарии — морской капусте. Моряки питались существами, пока окончательно не окрепли и не отправились в дальнейшее путешествие.

Изучить неизвестных существ не представлялось возможным, поскольку команде нужно было выживать. Стеллер поначалу был уверен, что имеет дело с ламантином. Эбберхарт Циммерман в 1780 году вынес капустницу в отдельный вид. Шведский натуралист Андерс Ретциус в 1794 году дал ей название Hydrodamalis gigas, что буквально переводится как гигантская водяная корова.

Несмотря на сильное истощение, Стеллер все же смог описать животное, его поведение и привычки. Никому из других исследователей не удалось в живую увидеть создание. До нашего времени сохранились лишь их скелеты и куски шкуры. Останки находятся в 59 музеях по всему миру.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Ваш комментарий (необязательно):

Поведение

Морская корова была травоядным животным, большую часть времени она ела, но каждые 5 минут поднималась на поверхность воды, чтобы дышать. В рацион входили более мягкие части водорослей.

Эти моногамные млекопитающие были очень социальными и жили в небольших группах, где помогали раненым сородичам и защищали молодняк. Длительность гестации составляла более года, спаривание начиналось в начале весны, а детеныши рождались осенью.

Где обитает морская корова?

Фото: Морская корова в воде

Фото: Морская корова в воде

Исследования показывают, что ареал распространения млекопитающих вырос в период пика последнего обледенения, когда Тихий и Северный океаны были разделены сушей, на месте которой сейчас находится Берингов пролив. Климат в то время был мягче и капустницы расселились вдоль всего побережья Азии.

Находки, датируемые 2,5 миллионами лет назад, подтверждают факт обитания животных на этой территории. В эпоху голоцена ареал ограничивался Командорскими островами. Ученые полагают, что в других местах сирены могли исчезнуть из-за преследования первобытных охотников. Но некоторые уверены, что к моменту открытия вид был на грани вымирания по естественным причинам.

Несмотря на данные советских источников, специалисты МСОП выяснили, что в 18 веке капустницы обитали у Алеутских островов. Первые указывали, что останки, найденные вне известного ареала распространения, были лишь трупами, которые унесло море.

В 1960-1970-х годах части скелета находили в Японии и Калифорнии. Относительно полный скелет был найден в 1969 году на острове Амчитка. Возраст находок — 125-130 тысяч лет назад. На побережье Аляски в 1971 было найдено правое ребро животного. Несмотря на небольшой возраст морской коровы, размеры приравнивались к взрослым особям с Командорских островов.

Чем питается морская корова?

Фото: Капустница, или морская корова

Фото: Капустница, или морская корова

Млекопитающие проводили все время на мелководье, где в изобилии росли морские водоросли, которыми они и кормились. Основной пищей являлась морская капуста, благодаря которой сирены и получили одно из своих названий. Поедая водоросли, животные могли долго находиться под водой.

Раз в 4-5 минут они выныривали, чтобы сделать глоток воздуха. При этом шумно фыркали, словно лошади. В местах кормежки капустниц скапливались большие количества корней и стеблей поедаемых ими растений. Талломы вместе с пометом, напоминающим конский навоз, волны выбрасывали на берег большими кучами.

Летом коровы большую часть времени ели, запасаясь жиром, а зимой настолько худели, что легко можно было сосчитать их ребра. Листья водорослей звери зажимали ластами и жевали беззубыми челюстями. Именно поэтому в пищу употреблялась только мякоть морской травы.

Интересный факт: Доктор Стеллер описывал млекопитающих как самых прожорливых животных из тех, что он когда-либо видел. По его словам, ненасытные создания постоянно едят и не интересуются тем, что происходит вокруг. В связи с этим у них отсутствует инстинкт самосохранения. Между ними можно спокойно плавать на лодках и выбирать особь для забоя. Единственной их заботой было выныривание для вдоха.

Родственные виды

Дюгонь - морская корова.

Самым близким родственником капустницы из живущих ныне в морских водах млекопитающих, по мнению многих ученых, является дюгонь. Морская корова и он принадлежат к одному семейству. Дюгонь является единственным его представителем в современный период. Он значительно меньше по размерам, максимальная зафиксированная длина тела – около 5,8 метра, а вес – до 600 кг. Толщина его кожи составляет 2,5-3 см. Самая большая популяция дюгоней (около 10 тысяч особей) сейчас обитает в Торресовом проливе и у берегов Большого Барьерного рифа.

Обладая схожим с капустницей строением и образом жизни, это животное тоже стало объектом промысла. И теперь в Красную книгу под статусом уязвимого вида занесен и дюгонь. Морская корова была, к сожалению, съедена в прямом смысле этого слова. Хочется верить, что хотя бы один представитель семейства Дюгониевых будет все же сохранен.

Вымирание

По словам Штейнегера (биографа Стеллера), к 1741 году, когда Стеллер обнаружил этих млекопитающих, численность их популяции составляла менее 1500 особей. Это означает, что уже тогда морские коровы находились под угрозой исчезновения. Охотники за тюленями и торговцы мехом охотились на этих животных, и они следовали маршруту, используемому в экспедиции Витуса Беринга, когда впервые обнаружили морских коров. В 1754 году на этих млекопитающих охотился Иван Крассильников, а позднее в 1762 году Иван Коровин начал их преследовать. Другие люди, которые пришли после 1772 года, как Брагин Дмитрий, не нашли морских коров и предположили, что они вымерли.

Утверждалось также, что исчезновение морских коров, возможно, было косвенным следствием сокращения популяции морских выдр, на которых охотились аборигены. С уменьшением популяции выдр, могла расти численность морских ежей, что в свою очередь, уменьшало запас водорослей, которыми питались морские коровы. Однако в исторические времена охота аборигенов истощала популяции морских выдр только в локализованных районах, и поскольку морская корова была бы легкой добычей для аборигенов, доступные популяции могли быть уничтожены с одновременной охотой на выдр или без нее. В любом случае ареал обитания морских коров ограничивался прибрежными районами и к тому времени, когда прибыла экспедиция Беринга, животное уже находилось под угрозой исчезновения.

Природа Мира

Природа Мира

Остались вопросы? Пиши! Мы с радостью на них ответим!

Задать вопрос

Не все нашли? Используйте поиск по сайту ↓

Особенности характера и образа жизни

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Большую часть времени сирены проводили на мелководье, хорошо прогреваемым солнцем, поедали морскую растительность. Передними конечностями они часто опирались о дно. Нырять существа не умели, на поверхности всегда торчала спина. Погружались только благодаря высокой плотности костей и низкой плавучести. Это давало возможность находиться на дне без значимых энергозатрат.

Над поверхностью воды возвышались коровьи спины, на которые садились чайки. Другие морские птицы также помогали сиренам избавляться от ракообразных. Они выклевывали китовых вшей из складок на коже. Доверчивые животные так близко подходили к берегу, что мореплаватели могли трогать их руками. В будущем эта черта отрицательно сказалась на их существовании.

Держались коровы семьями: мама, папа и малыши. Паслись толпами, рядом с остальными капустницами, собирались скоплениями до сотен особей. Детеныши находились в середине стада. Привязанность между особями была очень сильной. В целом, создания были миролюбивыми, медлительными и апатичными.

Интересный факт: Стеллер описывал, как партнер убитой самки несколько дней подплывал к убитой самке, которая лежала на берегу. Подобным образом вел себя и детеныш коровы, которую забили моряки. Млекопитающие были совсем не злопамятными. Если они подплывали к берегу и им причиняли боль, существа удалялись, но вскоре опять возвращались.

Интересные факты о животном

Сам первооткрыватель морской коровы Стеллер отмечал факт удивительного симбиоза с чайками – птицы спокойно садились на спины животных и съедали мелкую морскую живность с толстой кожи, тем самым помогая защититься от паразитов.

Стеллерова корова была очень умным и социализированным животным – они способны оказывать помощь раненым и больным особям. Этот факт в своих заметках отобразили самые первые исследователи. Подобное поведение встречается в природе и у других высокоразвитых морских млекопитающих, в том числе у дельфинов.

Название «капустница» дал морской корове сам Стеллер, потому что животные проводили много времени неподалеку от берега, собираясь в большие группы среди произрастающей повсеместно морской капусты (ламинарии) – эти заросли получили название «капустных пастбищ».

Скелет морской коровыСкелет морской коровы

В зоологическом музее города Санкт-Петербурга можно увидеть сохранившийся до наших дней скелет стеллеровой коровы – его длина достигает 7,5 метров, а приблизительный возраст животного ученые оценивают в 250 лет. Останки этих млекопитающих находят до сих пор – к примеру, хорошо сохранившийся скелет был обнаружен сотрудниками заповедника «Командорский» в 2017 году.

По мнению зоолога, если бы капустницы дожили до наших дней, их бы удалось приручить и сделать первыми домашними морскими животными – покладистый и спокойный характер позволяет это сделать.

Истребление стеллеровой коровы – пример того, насколько быстро человек может уничтожить целый вид животных. Исчезновение популяции этих млекопитающих привело к неблагоприятным экологическим последствиям.

Остались вопросы или есть что добавить? Тогда напишите нам об этом в комментариях, это позволит сделает материал более полезным, полным и точным.

Естественные враги морских коров

Фото: Морская корова в воде

Фото: Морская корова в воде

Врач-экспедитор не описал природных врагов животного. Однако отмечал, что случались неоднократные случаи гибели сирен подо льдом. Бывали ситуации, когда во время сильного шторма волны были настолько высокие, что капустницы бились о камни и погибали.

Опасность исходила со стороны акул и китообразных, но наиболее ощутимый ущерб нанес популяции морских коров человек. Витус Беринг вместе со своей группой мореплавателей оказались не только первооткрывателями вида, но и послужили причиной его исчезновения.

Во время пребывания на острове команда питалась мясом капустниц, а по возвращению домой поведала о своем открытии миру. Охочие до наживы мехопромышленники отправились в новые земли на поиски каланов, мех которых очень ценился. Многочисленные охотники заполонили остров.

Целью их оставались морские выдры. Коров же они использовали исключительно в виде провианта. Убивали их, не считая. Больше, чем могли съесть и вообще вытащить на сушу. Каланы смогли выжить в следствии нашествия охотников, а вот сиренам пережить их наезды не удалось.

Интересный факт: Экспедиторы отмечали, что мясо млекопитающих было очень вкусным и напоминало телятину. Жир можно было пить чашками. Он хранился очень долго даже при самой жаркой погоде. Кроме того, молоко стеллеровых коров было сладким, как овечье.

В культуре

Вероятно, наиболее известным случаем упоминания стеллеровой коровы в произведениях классической литературы является её образ в повести Редьярда Киплинга «Белый котик». В этом произведении главный герой, белый морской котик, встречается со стадом морских коров, которые уцелели в недоступном для людей заливе Берингова моря. Также им посвящён фильм “Жили-были морские коровы”, описывающий историю стеллеровых коров в целом и проблемы Камчатского края РСФСР.

Образ жизни и питание

Во время охоты рыба целиком зарывается в песок, оставляя на поверхности только глаза и рот. Замерев в таком положении, хищник ожидает прибытия жертвы. Его глаза постоянно вращаются в разных направлениях, оценивая близость добычи. Движение мясистого выроста нижней губы выполняет функцию приманки.

приманка звездочета

Рацион питания рыбы морской коровы включает:

  • червей;
  • моллюсков;
  • ракообразных;
  • мелких рыб.

Приблизившуюся добычу звездочет захватывает при помощи нижней челюсти, вооруженной цепкими зубами. Попавшее в широко открытый рот животное сразу же проглатывается. Иногда перед тем, как захватить жертву, звездочет парализует ее при помощи электрического разряда.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...