Ёж – чем питается, среда обитания, виды ежей и интересные факты

Любить ежиков может быть весело и воспитывать, но есть несколько вещей, о которых нужно знать, прежде чем приносить ежа домой.

Внешний вид ежа

Ёж обыкновенный – колючий зверёк небольших размеров. Длина тела животного достигает 20-30 сантиметров, хвост короткий, вырастает до 3-х сантиметров. Весят взрослые особи около 800 грамм. Самцы по размерам немного крупнее самок.

Вместо волосяного покрова верхнюю часть тела ежей покрывает крепкий игольчатый панцирь. Голову и брюхо защищает грубый, достаточно жёсткий мех. Иглы у европейских ежей короткие, длиной 2-3 сантиметра. Поверхность колючек гладкая, между ними растут тонкие, но длинные очень редкие волосы.

Мордочка у этого вида вытянутая с подвижным и постоянно влажным носом. На нижней челюсти у насекомоядных животных 16 мелких, но острых зубов, на верхней челюсти – 20. Верхние резцы расставлены широко, чтобы было место для прикуса нижним. Первые резцы увеличены, поэтому похожи на клыки. Острые зубы позволяют ежам легко разгрызать черепашки моллюсков и твёрдые крылья насекомых.

На клинообразной голове млекопитающих видны небольшие ушки (длиной до 3,5 сантиметров). Примечательно, что у ежей обыкновенных, которые заселяют Кипр, уши крупнее. Посредине головы тянется полоска голой кожи без иголок и волосяного покрова.

ёж в осенних листьях

Ёж в осенних листьях

Задние конечности колючих зверьков немного длиннее передних. На лапах насчитывается по 5 пальцев с острыми когтями. Средний размер отпечатков передних конечностей составляет 25-30 миллиметров, отпечатки задних лап – примерно 35-47 миллиметров. Ширина следовой дорожки около 7 сантиметров, задние конечности частично перекрывают отпечатки передних, поскольку ежи передвигаются мелкими шагами.

Интересный факт

Тело взрослых ежей покрывает примерно 5000-6000 крепких иголок, у молодых особей колючек немного меньше – около 3000. Внутри иглы полые, наполненные воздухом.

Окрас меха на мордочке, ногах и брюхе у обыкновенных ежей варьируется от желтовато-белого до тёмно-коричневого цвета. Иглы отличаются буроватым оттенком, имеют характерные тёмные поперечные полоски. На груди и горле окрас однотонный, без пятен. У европейских ежей, обитающих на территории Испании, окрас меха бледный.

Интересный факт

У ежей хорошо сформирована подкожная мускулатура. Сильные продольные и развитые кольцевые мышцы тела помогают животным сворачиваться в тугой колючий клубок, ощетинившись иголками.

Виды, породы ежей: описание, фото

Все мы привыкли к тому, что ежик выглядит как небольшое животное с мягким телом, верхняя часть которого покрыта невысоким слоем серых, серо-черных или коричневых иголок. У животного нос вытянутый, небольшие глазки, а также маленькие лапки. Но на самом деле видов ежей огромное количество, вот некоторые из них:

  • Африканские ежи
  • Евразийские ежи
  • Ушастые ежи
  • Степные ежи
  • Длинноиглые ежи

Все эти виды отличаются друг от друга не только средой обитания, но еще и внешним видом. Ниже на фотографиях представлены виды ежей. По ним можно оценить внешний вид млекопитающих.

Длинно игольчатые ежиДлинноиглые ежиСтепные ежиСтепные ежиАфриканский ежикАфриканский ежикЕвразийские ежиЕвразийские ежиУшастые ежиУшастые ежи

Происхождение вида

Еж относится к семейству ежовых, а это один из древнейших видов насекомоядных на нашей планете. Первая особь появилась много лет назад, в эпоху динозавров. Род колючих животных по-латыни звучит «Erinaceus», что переводиться, как «колючий барьер». Семейство млекопитающих насчитывает 24 разновидности.

Больше всего в нашей стране распространен обыкновенный еж или как его еще называют «европейский». Особенность животного в колючках, поэтому его считают сородичем дикобраза, но от этого вида он отличается. Поэтому предположение неверно.

Популярные виды ежа

Сорт африканских пигмеев является фаворитом большинства владельцев ежей. Они на самом деле являются гибридами ежа с белыми брюшками или четырьмя пальцами (Atelerix albiventris) и алжирского (A. algirus) ежа. Это называют африканским пигмеем из-за того, что это меньше чем другой популярный вид ежа домашнего животного, известный как европейский еж (Erinaceus europaeus).

Наряду с африканскими пигмеями и европейскими видами, другими популярными породами для выращивания являются индийский длинноухий еж (Hemiechinus collaris) и египетский длинноухий еж (Hemiechinus auritus auritus).

Рост популярности домашних ежей также привел к размножению новых гибридов, таких как сорта пинто и альбинос.

a-complete-guide-to-raising-pet-hedgehogs-1.jpg

Сколько живут ежи?

Продолжительность жизни ежей в природе в среднем составляет 3-5 лет. Что же касается ежей, живущий в домашних условиях, то срок их жизни более длинный, они доживают до 8-10 лет.

Ареал обитания ежей 

Ареал распространения ежа обыкновенного включает Центральную и Западную Европу, Малую Азию, южную часть Скандинавии и Британские острова, северо-восточную часть Китая. Также данный вид встречается в Западной Сибири, на территории Европейской части России и Южного Кавказа, в Казахстане. Кроме того, европейский ёж интродуцирован в Новую Зеландию. В Альпах обитают ежи на высоте до 2000 метров над уровнем моря в зоне карликовых сосен.

Вид Erinaceus europaeus в дикой природе живёт в самых разных местах. Эти млекопитающие предпочитают селиться на небольших полянах, в широколистных и смешанных лесах, перелесках и опушках, возле речных долин. Нередко живут ежи рядом с людьми, встречаются и на окультуренных ландшафтах, и даже в городах. Сплошных хвойных массивов и сильно болотистой местности ёжики стараются избегать.

На Европейском континенте обыкновенного ежа можно найти в открытых лесах, кустарниках, на травянистых равнинах, в песчаной местности и даже в парковых зонах. Эти животные роют себе небольшие норки в кустах и под корнями деревьев, иногда поселяются в брошенных жилищах грызунов. От своих домов ежи далеко не отходят.

Еж в своей норке

Еж в своей норке

Рацион питания ежа

Европейский ёж – всеядное животное. Основную часть его рациона составляют насекомые, слизни и гусеницы, дождевые черви. Также питаются ежи сладкими ягодами и фруктами, семенами злаковых растений. Иногда употребляют грибы, жёлуди и мох, могут поедать и пищевые отходы, найденные на дачных участках.

В естественных условиях обитания эти млекопитающие редко нападают на позвоночных, жертвами ежей становятся оцепеневшие амфибии и рептилии. Северные популяции представителей семейства ежовых питаются лягушками, ящерицами, мышами и другими некрупными грызунами (землеройками, полёвками). Любят полакомиться яйцами и молодыми птенцами гнездящихся на земле птиц. В целом, ежи очень прожорливы и за одну ночь охоты могут съесть количество корма, равное 1/3 части собственного веса.

Интересный факт

Время от времени ежи едят и гадюк, и жуков-нарывников. Их организм отличается малой восприимчивостью к высокотоксичным ядам. Исследования показали, что на ежей слабо действуют мышьяк, опиум, сулема и даже синильная (цианистоводородная) кислота. Учёным удалось выяснить, что в больших дозировках ядовитые вещества губительны для этих млекопитающих, но дозы, которые убивают других животных и смертельны даже для человека, ежам не вредят.

Размеры

Ниже приведены размеры и максимальный вес некоторых представителей семейства.

Наименование Длина тела, см Масса, гр
Степной 35 1400
Восточноевропейский 35 1200
Амурский 30 1000
Сомалийский 20 600
Индийский 17 500
Ошейниковый 14 300

Образ жизни ежа 

Колючие зверьки ведут одиночный ночной образ жизни, но селятся недалеко друг от друга. На поиски еды выходят после заката солнца и только утром возвращаются в свои убежища. За ночь они могут пройти до 3-х километров, но обычно стараются далеко от своего жилища не отходить. Особенно активны эти животные в пасмурную погоду.

В дневное время суток ежи спят, свернувшись в неплотный клубок в основном гнезде или других комфортных местах-укрытиях, устланных травой и сухими листьями. Жилища для себя обустраивают в кустах, под корнями деревьев, в пещерах и заброшенных норах грызунов. Свои гнёзда диаметром около 20 сантиметров внутри выстилают сухими листьями и травой, мхом. Примечательно, в летнее время года европейские ежи специально не строят укрытий, а предпочитают отдыхать в любых местах, где чувствуют себя в безопасности.

Площадь индивидуальных участков самок покрывает 5-10 гектаров, территория самцов занимает от 7 до 35 гектаров. Взрослые ежи-самцы ревностно защищают свои участки, могут проявлять агрессию к сородичам.Веселый еж

Интересный факт (еще больше интересных фактов о ежах)

Изучая поведение европейских ежей в Новой Зеландии, учёные заметили, что в новых условиях жизни зверьки становятся менее асоциальными и даже могут ночевать в общих укрытиях. Также изменился рацион питания, ежи начали есть аборигенные растения, порой заменяя ими привычную пищу животного происхождения.

У обыкновенных ежей отлично развиты слух и обоняние, зрение слабое. Именно тонкое обоняние помогает зверькам находить еду в полной темноте. Кроме того, эти животные хорошо плавают и умеют прыгать. При беге развивают скорость до 4 километров в час, ходят, ступая на землю всей ступнёй.

Интересный факт

Ежи восприимчивы к запахам. При встрече с сильно пахнущим объектом они демонстрируют весьма странное поведение, которое зоологи называют «самосмазыванием». Млекопитающие лижут предмет, пока во рту не начинает выделяться пенистая слюна, а потом переносят её на свои колючки. Объяснения этому учёные пока не нашли.

В середине осени, когда начинает промерзать почва и количество основного корма ежей резко сокращается, колючие зверьки начинают готовиться к спячке. На зиму они обустраивают крупные гнёзда в пустых пространствах под старыми пнями и корнями деревьев, под кучами валежника. С наступлением сильных заморозков животные прячутся в убежище и плотно закрывают вход.  Потом они зарываются в опавшие листья, скручиваются в неплотный клубок и впадают в настоящую зимнюю спячку. И лишь в тёплую бесснежную зиму можно встретить пробудившегося от сна ежа, который растеряно бродит вокруг норы.

Интересный факт

 Свой игольчатый покров ежики используют для транспортировки разных «строительных» материалов при сооружении гнезда для зимней спячки.

В период глубокого сна у ежей замедляется сердцебиение до нескольких ударов в минуту, падает кровяное давление и резко снижается температура тела до 2 градусов по шкале Цельсия. Во время спячки масса млекопитающих уменьшается на треть, поскольку они не питаются, а живут благодаря отложенным в теле жировым запасам. Если ежи за летние и осенние месяцы не накопили достаточной жировой прослойки (примерно 500 грамм), зимой они могут умереть от голода.

После периода спячки животные не выходят из норы до тех пор, пока воздух не прогреется до 15 градусов по Цельсию. По окончанию зимнего сна ежи пробуждаются очень голодными и могут отправляться на поиски еды не только ночью, но и днём.

Обычно весной или осенью у европейских ежей происходит линька. Этот процесс медленный, за год меняется лишь одна иголка из трёх. Каждая новая колючка растёт примерно 12-18 месяцев.

Где обитают

Ежовые распространены по всему Африканскому континенту, населяют практически все регионы Европы, водятся в Азии за исключением юго-восточной части континента.

В Америке и на Австралийском континенте ежи не встречаются.

Где живут

Ежи предпочитают селиться в саваннах и покрытых густой растительностью степях, в лесах, где выбирают частично открытые места: опушки, поляны, просеки. Встретить ежей можно и вблизи рек или озер.

Ежовые избегают заболоченных территорий, слишком густых, непроходимых лесных массивов, пустынь и предгорий.

Популяция и статус вида

Для всех разновидностей ежей, кроме китайского, не грозит вымирание, поэтому им присвоен статус «вызывающий наименьшие опасения». Если говорить об общей численности ежей, то это цифра достаточно внушительная, чтобы говорить хоть о каких-то проблемах. Несмотря на то, что часть из них оказывается в когтях или в зубах хищников, это никак не влияет на уменьшение общей численности подобных зверьков.

Ежи считаются весьма интересными живыми существами, приносящими немало пользы для окружающей среды. Это санитары зеленых насаждений, садов, огородов и полей, поскольку они уничтожают многих вредных насекомых. Именно поэтому ежи заслуживают на то, чтобы человек их оберегал. При встрече с ежом не следует его пытаться поймать, а тем более пытаться содержать в домашних условиях. Лучше зверька оставить в покое и дать ему возможность следовать своей дорогой.

Ночной факт о ежах

Если есть одна вещь, которую важно помнить о ежах, это тот факт, что они ведут ночной образ жизни.

Ежики любят спать днем ​​и добывают пищу и друзей после наступления темноты. Одиночные, как правило, ежи имеют тенденцию быть территориальными в дикой природе и будут проявлять агрессивность по отношению к другим ежам, которые, по его мнению, представляют для них угрозу.

Размножение ежей 

Сразу после зимней спячки, ранней весной у обыкновенных ежей начинается брачный сезон. Между самцами часто происходят жестокие драки за самку. Ежи толкаются и кусают друг друга, в бою используют свои колючие иголки, при этом животные очень громко сопят и даже фыркают. Однако, несмотря на ожесточенность схватки, серьёзных повреждений самцы не наносят друг другу. Обычно более слабый противник просто убегает. После завершения схватки самец-победитель приступает к ухаживаниям — кружит возле самки, пыхтит и тихо пофыркивает. Эти игры могут продолжаться несколько часов. В результате самка сильно приглаживает свои иголки и пара приступает к спариванию.

Беременность у самок длится примерно 5-6 недель. Для рождения детёнышей будущая мама специально обустраивает выводковое гнездо, выстилая его мягкой травой и сухими листьями. В одном помете в период с мая по октябрь на свет появляется от 2-х до 9-ти малышей, обычно 5-6.

Интересный факт

   Если логово с маленькими ежатами обнаружит человек или животное, заботливая мама в зубах переносит потомство в новое гнездо.

Ежи рождаются голыми, слепыми и беспомощными. Их кожа отличается ярко-розовым оттенком. Весят новорождённые около 20 грамм при длине тела до 6,5 сантиметров. Уже через несколько часов после появления на свет у ежат вырастают светлые мягкие иголки (100-150 штук). В последующие 36 часов появляются тёмноокрашенные иголки. К этому времени малыши уже прозревают и, в общем, растут очень быстро.

В первые дни жизни детёнышей мама согревает их своим теплом. Через неделю маленькие ежи начинают ползать, а в возрасте 11 дней уже могут скручиваться в клубок. Ближе к третьей недели жизни у животных полностью формируется игольчатый покров. Период лактации длится 1 месяц, после чего молодняк начинает самостоятельную жизнь. Через два месяца молодые особи вырастают до размеров взрослых. Половой зрелости ежи достигают на втором году жизни.

В условиях дикой природы ёж обыкновенный живет 3-5 лет, в неволе – до 10 лет.

Еж обедает

Когда спит и охотится еж?

Спят ежики в дневное время. Действительно, это ночное животное, которое выбирается на охоту в темное время суток. Это связано с тем, что они не любят, когда по лесу ходит много животных и предпочитают тишину. Охотятся они ночью, а спят в дневное время суток, зарываясь в своих норах.

Ёжики-помазанники

Само помазание – это таинственный и неправильно понятый ритуал ежа. Когда они сталкиваются с запахом, с которым они не сталкивались прежде, они иногда совершают ритуал, который называется «самозамазание».

Также называемый «антинг», его выполняют, облизывая и кусая у источника запаха, затем образуя пену, которую он приклеивает по телу с помощью языка.

Есть несколько теорий относительно того, почему ежи делают это, начиная от охлаждения тела до создания яда в качестве защиты от врагов. Другие говорят, что это форма очищения, так как во многих случаях это происходит после того, как еж встречает довольно сильный запах.

Польза и вред для человека

Ёж обыкновенный поедает вредных насекомых: майских жуков, непарных шелкопрядов, гусениц монашенок и долгоносиков, чем приносит пользу человеку. Но в то же время ежи уничтожают яйца и птенцов домашних, а также гнездящихся на земле птиц, поедают землероек и кротов.

Кроме того, на ежах в больших количествах водятся блохи и клещи, а потому эти животные могут быть переносчиками таких опасных заболеваний, как туляремия, клещевой энцефалит, жёлтая лихорадка, сальмонеллёз и лептоспироз, дерматомикоз, бешенство.

В лесопосадках и лесных угодьях ёжики собирают на себе разных клещей (энцефалитных в том числе) намного больше, чем любые другие звери. Этому способствует игольчатый покров, который подобно щётке собирает голодных клещей с травы. Избавиться от клещей, крепко зацепившихся между колючками, ежи уже не могут.

Враги ежей в естественной среде обитания

Колючие зверьки передвигаются по лесу очень шумно, а во время трапезы сопят и чавкают, чем нередко привлекают к себе внимание. Но большинству хищников ежи не по зубам. При встрече с крупными лесными обитателями, почувствовав малейшую опасность, они фыркают и стараются подпрыгнуть, чтобы уколоть врага. Если данный приём не срабатывает, ежи сворачиваются в колючий клубок. В таком положении млекопитающие могут находиться достаточно долго.

Однако острые колючки не всегда надежно защищают ежей от хищников. Медведи и лисы, волки и шакалы, барсуки, орлы могут развернуть зверьков. Во время ночной охоты на представителей семейства ежовых часто нападают филины. Благодаря мягкому оперению полёт этих птиц практически бесшумный, что позволяет им настигать ежей врасплох.

Интересный факт

Численность ежей в дикой природе напрямую зависит от удачной зимовки. В холодные зимы зверьки часто замерзают, выбрав недостаточно глубокое укрытие для спячки.Охота ежа

Ёж в домашних условиях

Ежи легко адаптируются к жизни возле человека и в наши дни являются популярными домашними питомцами. Многие, поймав колючего зверька в лесу, приносят его к себе домой. Это весьма неразумное решение. Ежи, обитающие в дикой природе, могут быть переносчиками опасных заболеваний. Кроме того, в колючках этих животных практически всегда можно найти клещей и блох.

Лучший способ купить забавного ёжика – обратиться к заводчикам, которые могут гарантировать здоровье питомца и хорошую наследственность.

Содержание ежей в домашних условиях несложно. Зверькам необходимо подобрать достойное жилище – просторную металлическую или деревянную клетку, обязательно с поддоном. Дно клетки всегда должно быть устелено соломой или опилками. Их нужно менять каждый день, чтобы предотвратить появление неприятного запаха. Также в клетке следует поставить мисочки с водой и едой. В качестве питания ёжику можно предложить:

  • Нежирное сырое мясо, нарезанное кусочками;
  • Свежую рыбу;
  • Отварную печень;
  • Морковь и яблока;
  • Сверчков, мучных червей, мотылей.

Важно!

Вопреки распространённому мнению, кормить ежей молоком ни в коем случае нельзя. У этих животных непереносимость лактозы, а потому молочные продукты могут вызвать не только несварение у питомца, но и привести к его гибели. Об этом важно помнить. Также не стоит предлагать колючему зверьку дождевых червей и слизней, пойманных в природе, так как они могут быть заражены многими паразитами. Полакомившись таким деликатесом с улицы домашний еж может заболеть.

Если вы планируете отпускать питомца погулять по комнате, за ним нужно будет внимательно следить. Ёжик может пораниться, запутаться в проводах от электроприборов или погрызть вещи. Поскольку ежи – ночные зверьки, именно в тёмное время суток в доме или квартире они будут фыркать, пыхтеть и шуршать. Также важно не забывать, что эти млекопитающие одиночки, а потому в одной клетке два домашних питомца мирно жить не смогут.

Здоровых взрослых особей можно купать (но не часто), вычищая иголки с помощью зубной щётки.

Следует упомянуть и о том, что домашним ежам в неволе необходима зимняя спячка. Без глубокого сна зверёк может погибнуть. В осенний период животное нужно усиленно кормить, чтобы организм запас достаточно жира. В конце осени у ежа наступит период вялости и оцепенения, а это значит, что пришло время для спячки. В клетку питомца следует положить много сухих листьев и опилок, потом определить туда домашнего ёжика. Клетку нужно отнести в прохладное месте, где температура воздуха не будет превышать 5 градусов по Цельсию – на чердак, веранду или в сарай.

Интересные факты о ежах

  • Древние римляне нашли ежам полезное применение, они использовали их колючие шкурки для вычесывания овец.
  • Сербы имеют весьма необычный метод лечения алкоголизма, чтобы избавиться от этой разрушительной привычки они пьют… ежовую мочу. А само сердце зверька используют как талисман, защищающий от болезней.
  • А цыгане и вовсе едят ежей, причем жареный еж – их любимое блюдо.
  • В 60-х годах прошлого ХХ века множество ежей погибло по вине компании McDonalds. Причиной тому были стаканчики из под мороженого McFlurry. Оказываясь в мусоре, они привлекали внимание городских ежей-сладкоежок. Те сначала с удовольствием вылизывали остатки мороженого, просунув голову в стакан, но вытащить ее обратно уже не могли из-за очень неудачного диаметра стаканов. И так и погибали, фактически замурованными в стаканах. В результате массовых протестов защитников животных McDonalds был вынужден заменить форму стаканов и ежи перестали гибнуть.

Как отличить ежа от ежихи?

Определить пол ежа можно достаточно просто. Вот только не получится взять в руки животное, так как кошку или щенка, и перевернуть его. Потому как спину защищают иголки. Поэтому определить пол можно во время приема пищи животного.

Инструкция:

  • Вам необходимо насыпать еды, и в то время когда еж будет есть, аккуратно провести по его животу пальцем.
  • Если вы наткнулись на бугорок — это самец. Вы наткнулись на его половой орган.
  • Если кроме меха и пуха вы ничего не обнаружили, перед вами самка.
Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...