Заяц беляк и заяц русак

В данной статье рассказывается, чем отличается заяц-русак от зайца-беляка. Также приводятся основные сведения о животных.

Краткая характеристика видов

Рассмотрим описание каждого представителя для наглядного представления об их образе жизни, повадках и внешнем виде.

Заяц-беляк

заяц-беляк - фотография

Заяц-беляк считается средним по размерам зайцем. Длина его тела можно достигать до 60 сантиметров с весом в диапазоне от 1,5 до 4,5 килограммов. Заселил заяц-беляк область северной Европы. На территории России он встречается чаще всего на севере тундры. В качестве среды обитания предпочитает леса. Внешний вид примечателен особо длинными ушами. Хвост полностью белый и короткий. Лапы довольно широкие. Зимой заяц-беляк абсолютно белый, за исключением кончиков ушей. В летний период окрас становится сероватым или с рыжим оттенком.

Заяц-русак

заяц-русак - фотография

Заяц-русак также довольно крупный вид. Его размер тела колеблется в районе от 57 до 68 сантиметров в длину с максимальным весом в 7 килограммов. Чаще всего заяц-русак будет габаритнее, чем заяц-беляк. Населил территории Азии, Европы и Северной Африки. Также встречается на европейском и северном регионе России. Обитает на территории степей, лугов и полей. Внешний вид представлен довольно слабым телосложением. На голове расположены длинные ушки и хвост в форме клина. Окрас меховой шубы в летний период может быть сероватым, бурым, коричневатым или рыжим. Для этого вида характерны темные пестрины, который образованы кончиками волос. Зимний мех отличается чуть более светлым оттенком.

Братья или соседи

Несмотря на то что все зайцеобразные объединены в одно большое семейство, каждый вид имеет свои отличительные характеристики. Например, заяц беляк и русак имеют сходства и различия, которые позволяют относить их в один род, но разделять на два разных вида.

По большинству характеристик эти животные очень похожи: повадки, манера поведения, наклонности, стиль жизни. Всё подтверждает их родственные отношения если не родных, то двоюродных братьев.

Купить в магазине "Русское оружие"

Но ареал их расселения говорит о том, что они всё же соседи. Беляк расселился в Северной Европе, России, захватил северные территории Казахстана и Китая. Русак обитает южнее, по всей Европе и захватывая часть передней Азии.

Заяц – описание и характеристика

Заяц – дикое животное, относящееся к классу млекопитающих, отряду зайцеобразных. Отличительная черта этого зверя – длинные уши, длинные задние лапы и короткий хвост. Глаза у зайца обычно миндалевидные, а шерсть подвержена изменениям – летом она, как правило, менее пушиста. В весе заяц может достигать 7 кг. 

Описание зайца

Основные виды это беляк и русак. Лапы у зайцев длинные, с четырьмя когтистыми пальцами. Однако охотники, которые занимаются тщательными исследованиями следов животных, могут сказать, что подошвы лап отличаются. В то время, как у беляка пальцы веером «смотрят» во все стороны, у русака они более прижаты друг к другу. 

Хвост у зайца маленький и пушистый, в зависимости от вида может иметь разный кончик.

Ареал обитания – где живет

И беляки, и русаки преимущественно встречаются в лесных и степных областях.

Заяц-беляк

Ареал обитания зайца-белякаАреал обитания зайца-беляка

Зайца-беляка можно встретить на территории тундровых, лесных и лесостепных зон по всей северной части евразийского континента. В России он обитает практически повсеместно. Наиболее привлекательными для беляка являются леса, перемежающиеся лугами и долинами рек.

Заяц-русак

Ареал обитания зайца-русакаАреал обитания зайца-русака

Ареалом обитания зайца-русака являются области Европы, Азии и Северной Африки, а также европейская часть России. Жить он предпочитает на открытых пространствах степей и лесостепей, а также на территории лугов, полей, лесных опушек и обширных вырубок.

Интересный факт: на территории Северной и Южной Америки, Новой Зеландии и Австралии заяц-русак был заселен искусственно, и в последних, бесконтрольно размножаясь из-за отсутствия хищников, превратился в опасного вредителя, оказывающего опустошительное воздействие на природу.

Основные сходства

Основные критерии, по которым можно спутать зайца-беляка и зайца-русака:

  1. Они оба относятся к одному роду зайцев;
  2. Ведут преимущественно оседлый образ жизни;
  3. Имеют схожий окрас меха в зимний период.
  4. Едят только растительную пищу;
  5. Не заготавливают запасы пищу в зимний период.

В остальных параметрах заяц-русак и заяц-беляк имеют отличительные черты.

отличия беляка от русака

Линька

У всех зайцев линька происходит два раза в год – осенью и весной. Ее начало провоцирует изменение длины светлого времени суток, а продолжительность зависит от температурного режима.

Заяц-беляк

Заяц-беляк во время линькиЗаяц-беляк во время линьки

У большинства зайцев-беляков весенняя линька начинается в феврале-марте, длится до 80 дней, а ее пик совпадает с периодом схода снега. Осенняя смена мехового покрова происходит намного быстрее и обычно занимает две-три недели.

Заяц-русак

Заяц-русак во время линькиЗаяц-русак во время линьки

Весенняя линька русаков имеет такую же продолжительность, начинается во второй половине марта, а в апреле мех сходит клочьями. Осенью летняя шерсть выпадает постепенно, сменяясь густым зимним мехом, имеющим чуть более светлый окрас.

Основные отличия

Как уже упоминалось, первое, на что следует обратить внимание при опознавании животного — это размер ушей. У беляка они короче, а у русака длиннее.

Также и задние конечности русака несколько длиннее, чем у его собрата. Длина ступни может достигать 18,5 сантиметров. Это обеспечивает ему более быстрый бег, чем у беляка. А вот у последнего зато ступни шире, чтобы удерживаться на снегу.

Далее стоит присмотреться к телосложению. Русак по конструкции тела более хрупкий, сухощавый, подтянутый. Тогда как беляк отличается плавными контурами тела и склонностью к излишнему весу.

Сложность в отличии одного от другого возникает в летнее время, когда и тот, и другой имеют серый окрас. Однако анатомические особенности замаскировать не получится, поэтому опытный наблюдатель всегда сможет распознать кто тут настоящий беляк, а кто русак.

Особенность питания русака заключается в том, что если устанавливается глубокий снежный покров, он может перейти на кору и кустарники. Причем есть древесину клена, дуба, лещину, ракитник. А вот иву и осину не так жалует. Тогда как последние – любимые лакомства беляка.

к содержанию ↑

Образ жизни и повадки

Этот ушастый зверек ведет сумеречно-ночной образ жизни. В течение дня животное отдыхает на дневках. Правда в местах, где наблюдается высокая численность косых, повадки зайца меняются и, зачастую, он проявляет активность днем.

В отличие от кроликов косой не роет глубоких нор. Заячья нора – это небольшое углубление в земле, под кустами или корнями деревьев. Лежки эти зверьки выбирают в зависимости от местности и состояния погоды. В теплую ясную погоду они могут устроиться на лежку практически в любом месте, если рядом есть хотя бы небольшое укрытие. Зимой поиск мест для лежки вообще не представляет проблемы, так как спят зайцы прямо на снегу.

заяц русак

Косой бегает очень быстро, во время бега часто совершает длинные прыжки и может резко сменить направление движения. Такой способ передвижения помогает зверьку спастись от преследующих его хищников. Ушастые хитрецы прекрасно умеют запутывать следы. При малейшей угрозе зверек неподвижно замирает до тех пор, пока не сочтет, что ему больше ничего не угрожает.

Многие задаются вопросом, умеют ли зайцы плавать. Хотя воду они не любят и стараются держаться подальше от нее, плавают они неплохо.

Это практически безголосое животное, даже в брачный сезон они ведут себя бесшумно, лишь изредка подавая голос. И только раненый заяц издает громкий крик, напоминающий крик младенца.

описание зайца

Образ жизни

В основном зайцы являются одиночками, и только русаки иногда склонны к социальному поведению и созданию пар. Живут зайцы чаще всего в гнездах, обустроенных в небольших ямках, а питаются только растительным кормом. Имея огромное количество врагов, основными из которых можно назвать хищных млекопитающих и птиц, эти животные стараются себя вести крайне осторожно и скрытно.

Интересный факт: вопреки распространенному мнению, что зайцы совершенно беззащитны, они обладают достаточной силой, чтобы защитить себя от хищников при помощи мощных задних лап.

Заяц-беляк

Заяц-беляк в естественных условияхЗаяц-беляк в естественных условиях

Обычно заяц-беляк ведет оседлый образ жизни, осваивая территорию в 3-30 га. Животное может покинуть выбранный участок только при сезонной смене кормовых мест. В холодное время года беляки часто переселяются в леса, с наступлением тепла – поближе к открытым пространствам, где появляется молодая трава.

Также причиной перемещения могут стать обильные осадки, из-за которых зайцы из низин перебираются поближе к возвышенностям. В северных областях летом беляки из-за обилия гнуса переселяются на открытые участки, а зимой мигрируют в места с более низким снежным покровом.

Заяц-русак

Заяц-русак в естественных условияхЗаяц-русак в естественных условиях

В подавляющем большинстве русаки являются оседлыми территориальными животными. При наличии кормовой базы он постоянно держится на определенном участке площадью в 30-50 га. В условиях скудности пропитания заяц-русак может ежедневно совершать кочевки от места своей лежки до районов кормления, преодолевая при этом более десятка километров.

Русаки склонны и к сезонным перемещениям. С наступлением холодов животные часто перебираются поближе к населенным местам, окраинам лесных массивов и к участкам, на которых сравнительно меньше снега. В случае возникновения крайне неблагоприятных условий для добычи корма из-под снега (большая высота снежного покрова, ледяной наст) наблюдаются массовые миграции зайцев.

Питание

Рацион косого весьма разнообразен. Что ест заяц, зависит от сезона, погодных условий и места обитания.

Летом

Летом этот травоядный зверек употребляет в пищу более 500 видов растений, предпочитая их зеленые части. Также любит полакомиться бахчевыми, овощами и фруктами. Животные часто выбираются на поля и совершают набеги на огороды и сады. Осенью в их рацион входит все больше твердой пищи. Пожухлая трава, корешки и ветки кустарников становятся их основной пищей.

заяц русак

Зимой

А чем питаются зайцы зимой, когда зелени нет?

Чем больше слой снега, тем тяжелее ушастому добывать пропитание. Высокий уровень снега способен скрыть практически все, что едят зайцы зимой. От голода зверьки спасаются, перебираясь поближе к населенным пунктам. Выручают их в суровые зимы стога сена, замерзшие ягоды на кустарниках и плоды паданцы, которые зверьки откапывают из-под снега.

Древесная кора составляет большую часть рациона в холодное время года. Обычно косой выбирает деревья мягких пород: осину, березу, иву и другие.

Весной

Весной рацион становится существенно разнообразнее за счет почек, молодых побегов и свежей травы. Чтобы восполнить дефицит питательных веществ, ушастый употребляет в пищу камешки, землю и даже кости животных.

что ест заяц

Размножение

От погодных условий напрямую зависит, когда начнется спаривание зайцев. В теплые зимы гон может начаться и в январе, а после морозных зим – в начале марта.

Общаются в брачный период эти зверьки, выстукивая определенный ритм передними лапами по земле. Самцы состязаются за внимание самок, сходясь в зрелищных поединках.

спаривание зайцев

К размножению молодые особи готовы уже в год. Потомство большинство видов производит несколько до пяти раз в год, в среднем 2-5 детенышей в одном помете. Несмотря на то, что зайчата появляются на свет развитыми и зрячими, первые дни они практически не двигаются, притаившись в норе.

Самка оставляет выводок почти сразу после родов и лишь изредка возвращается, чтобы накормить детенышей. Так как потомство у самок появляется одновременно, любая зайчиха, наткнувшись на голодных детенышей, обязательно их накормит. Такое поведение легко объяснить. Зайчата не имеют запаха, в отличие от взрослых особей и чем реже самка находится рядом с ними, тем меньше у детенышей шансов стать добычей хищника.

заяц русак

Роль русака в жизни человека

Продолжительность жизни в дикой природе этого вида животных составляет шесть-семь лет. Редко, но бывают исключения, когда русак живет 12 лет и больше. Заяц русак ценен своим мехом и мясом, благодаря чему занесен в список промысловых животных. Из шкурок производят фетр высокого качества, а также шьют меховые изделия.

Заяц русак и заяц беляк: описание, распространение, сходство и отличие

Но существует немало стран, где заяц русак считается злостным вредителем сельскохозяйственных культур. Действительно, эти милые животные наносят вред озимым посевам, фруктовым насаждениям. Зайцы способны всего за одну ночь съесть всю вегетативную часть 15 деревьев. Кроме вреда сельскохозяйственным растениям, эти животные являются переносчиками таких заболеваний, как бруцеллез, кокцидиоз, туляремия и других, которыми поражается человек, причем в тяжелой форме.

Видео

Рекомендуем к просмотру интересное видео о “быстроногих” и “ушастых”.

Автор:

Виктор Прошев
Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...